Cytinus hypocistis subsp. hypocistis - Ipocisto giallo - ATLANTIDES: Miscellanea di Ambiente, Natura, Cultura

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Cytinus hypocistis subsp. hypocistis - Ipocisto giallo

Ipocisto giallo
      E' una pianta erbacea perenne Geofita scaposa, la quale, essendo priva di clorofilla, vive come parassita sulle radici di varie Cistaceae arbustive. Il prefisso ipo, (dal greco ὑπό) che significa appunto sotto, specifica che si tratta di una pianta che vive sotto le Cistaceae. Prima era inserita nella famiglia delle Rafflesiaceae, è ora inclusa in quella delle Cytinaceae.
Le piante si originano normalmente sulle radici delle piante ospiti. In un solo caso, documentato dall'immagine allegata, alcuni esemplari sono nati nell’avvallamento di un tronco di Arbutus unedo ma in prossimità di alcune Cistaceae.
Le piante si sviluppano inizialmente sotto il livello del suolo ed emergono dal terreno ricco di humus del sottobosco con le loro foglie carnose e squamiformi già formate. Oppure, come nel caso ampiamente documentato dalle immagini allegate, emergono dalla sabbia che, ugualmente, non ne danneggia il regolare sviluppo. Nella maggior parte dei casi, le piante sono solitarie o in coppia, talvolta possono invece formare gruppi molto numerosi e compatti di una ventina di esemplari o anche più.
Lo sviluppo della parte aerea delle piante è eretto e raggiungono mediamente una decina di centimetri. Il fusto è ricoperto da foglie carnose, ovate o lanceolate, finemente fimbriate. La colorazione è di un rosso aranciato piuttosto vivo. La disposizione è alterna ed embricata e ricopre completamente il fusto, dando così alle piante un aspetto compatto e un po' tozzo. La parte sotterranea del fusto e delle foglie rimane di colore bianchiccio.
L'infiorescenza è spiciforme emisferica ed è composta, di solito, da una quindicina di fiori che le danno un aspetto denso e omogeneo.
I fiori sono sub-sessili o retti da un breve pedicello. Sono monoici e sulla stessa pianta sono presenti individui di entrambi i sessi. Si distinguono agevolmente per i differenti organi riproduttivi, per il resto sono piuttosto simili. Hanno una forma tubulosa con quattro petali carnosi di forma ovoide e di colore da giallo vivo a giallo-limone. Il margine è finemente fimbriato o sfrangiato. I fiori nascono all'ascella di brattee lanceolate che hanno lo stesso colore delle foglie o anche più vivo. Le brattee inizialmente ricoprono i fiori in via di formazione ma, in seguito, si mantengono a un livello parecchio inferiore.
Lo sviluppo delle piante avviene alla fine del periodo invernale e la fioritura nei mesi di aprile e maggio.
Cytinus hypocistis è diffuso saltuariamente in tutta la Sardegna, dal livello del mare fino alle quote in cui vegetano le varie Cistaceae con le quali vive in associazione. La maggior parte delle immagini allegate sono riferite a un sito retrodunale della Sardegna sud-orientale dove, con straordinaria prolificità, vegeta principalmente sotto le piante di Halimium halimifolium (o Cistus halimifolium, il cisto giallo) ma anche di Cistus salviifolius (cisto bianco). Alcune immagini sono state invece riprese in varie località collinari della Sardegna centro-orientale ove Cytinus hypocistis vegetava sotto le piante di Cistus creticus subsp. eriocephalus (cisto rosso).

Nota di Botanica sistematica
Cytinus hypocistis è affine a Cytinus ruber  che vegeta ugualmente nei medesimi ambienti.
Il primo si differenzia per avere le foglie di colore rosso aranciato e i fiori da giallo vivo a giallo-limone. Il secondo ha invece le foglie color rosso carminio e i fiori bianco puro, bianco-rosato o bianco avorio. Le differenti caratteristiche delle due specie, particolarmente per la parte fogliare, possono essere sovrapponibili. Per questo motivo si rendono necessarie, sul medesimo sito, varie osservazioni in momenti vegetativi differenti.
(19 aprile 2016)
(Ultima revisione: 02/02/2022)




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